飞虎队老兵曾被李先念所救,60年中美友谊感动观众

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  中新社洛杉矶一月二十一日电 (记者 张炜)
美军“飞虎队”老兵格伦·贝尼达(Glen
Beneda)今天在参加“纪念中美建交三十周年图片展”开幕式时,亲手将自己的“救命符”赠送给已故中国国家主席李先念之女李小林。

  本报记者 吕德胜

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  当地时间10月21日,中国人民对外友好协会在美国南加州理查德·尼克松总统图书馆首映纪录片《飞虎情缘》。图为本尼达夫人向适逢生日的李小林送上生日礼物祝贺。中新社发
毛建军 摄

  由中国人民对外友好协会主办的“三十年后再回首——纪念中美建交三十周年图片展”今天在美国前总统理查德·尼克松的诞生地开幕。中国人民对外友好协会副会长李小林女士与当年参加援华抗战的美军“飞虎队”老兵格伦·贝尼达相遇。

  初冬季节,风中已经透着些许刺骨的凉气,中国人民对外友好协会的友谊厅内却是暖意融融。在中美建交30周年前夕,受邀来华参加“中美老兵和平论坛”的飞虎队老兵代表及其随员一行10人,今天下午专程来到这里,出席由华夏文化纽带工程组委会、中国人民对外友好协会等单位共同主办的“中美人士支持在湖北省监利县开掘、修复、保护美国飞虎队援华抗日坠机项目联谊及座谈活动”。

  据美国《侨报》报道,由中国人民对外友协会长李小林策划导演的纪录片《飞虎情缘》首映式21日在美国尼克松博物馆拉开帷幕。这部40分钟的纪录片向观众展示了中美间以往60年的飞虎情缘,影片中动人的镜头打动了现场每位观众的心。

  八十五岁高龄的贝尼达从轮椅上站起来,拄着手杖走上讲台,他向大家回忆起六十多年前发生的故事。珍珠港事件爆发后一个月,十八岁的贝尼达应征加入美国空军成为一名受训飞行员。一九四三年五月,作为一名美军“飞虎队”飞行员,贝尼达来到中国参加抗战,当时他是美军第二十三战斗机大队七十六中队小队长。第二年五月六日,在豫湘桂战役中,贝尼达驾驶P-51野马战机执行任务时,在湖北省监利县上空被日军击落。

  座谈会的焦点人物当属美国飞虎队员格伦·本尼达中尉的儿子爱德华·本尼达,因为这次要开掘的飞机被认定是当年他父亲曾经驾驶过的“战马”。当年,格伦·本尼达驾机执行轰炸任务返航途中被日机击落,跳伞后得到十多名监利农民的救助。格伦·本尼达曾于2005年携妻子和儿子回到监利“寻亲认亲”,当地乡亲闻讯从四面八方赶来,特地用自制的滑竿将本尼达先生及其夫人抬到当年的坠机现场。当座谈会现场放映当时的短片时,同是农民出身的爱德华看得目不转睛,似乎又回到了3年前。“我母亲当时已经热泪盈眶了,父亲和我也非常激动。”爱德华在接受本报记者采访时说,“那是非常感动人的瞬间,这一经历我们一家永远都难以忘怀。”

  1943年6月,美军“飞虎队”飞行员格伦·本尼达(Glen
Beneda)被派往中国,帮助中国军民抗日。战斗中,本尼达的P-51型军机被击落,幸运的是本尼达被湖北监利县的农民救起,并辗转由游击队和李先念领导的新四军五师的官兵送回了在重庆的美军军部。

  贝尼达披露说,他在跳伞后掉在一片稻田里,凭着当时国民政府颁发的“护身符”(Blood
Chit)和“对话本”(Point
Talkie)得以与中国农民沟通并得到救助,当晚被送到李先念任师长的新四军第五师驻地。贝尼达在这里进行了两个月的疗伤,期间,李先念曾多次看望他,之后并将贝尼达辗转送回美军基地。

  格伦·本尼达获救后被送到新四军第五师师部,得到了当时的师长李先念的亲自关心。在疗养数月要回到飞虎队总部前夕,李先念还在自己的照片背面题词送给本尼达留念。这张照片本尼达一直珍藏着,虽然因为健康原因此次未能亲自来华,但他特意嘱托爱德华将照片和题词复制放大,赠给了项目主办方。

  本尼达在当年受伤后被救,经历了从最初的惶恐不安到最后信任中国军民,把他们当成救命恩人的过程。在此后的60年中,本尼达念念不忘中国军民的救命之恩,数度访华谢恩。2010年,本尼达在心脏做过9次搭桥手术,并装有起搏器的情况下,冒着生命危险率领全家3代10口人回到湖北谢恩,为中美间友谊奉献了最后的心力。本尼达在此次访华回来后不久便去世了。

  贝尼达动情地说:“我的生命归功于那些勇敢的中国农民和新四军,是他们的勇气和及时救助让我能重返部队。”他随即将珍藏六十多年的“护身符”和“对话本”赠送给李先念之女李小林,除了感谢中国军民的“救命之恩”,更祝愿美中人民的友谊常在。

  会场上,一位名叫张菊生的老人引起了记者的注意。她不仅向与会代表赠送了自己编译的中英文《营救美国飞行员》小册子,还用流利的英语同飞虎队老兵们交谈。原来,张菊生的丈夫夏夔曾在新四军第五师工作,接待过本尼达等被营救的美军飞行员,张菊生也由此接触到了许多中国军民营救美军飞行员的材料。曾任首都师范大学化学系主任的她也了解到,一些年轻的外国留学生并不了解那些历史。于是,她下决心要将这段历史介绍给更多的外国人。“这本书寄赠给本尼达后,他已经帮助找到了好几个当事人或他们的亲属,相信会有更多的人因此了解到这笔宝贵的历史财富。”

  在场中美观众观看完这部纪录片后无不称赞《飞虎情缘》是一个中美两国人民超越民族、国界及意识形态的情感故事,许多人被这一真实的故事感动得留下了眼泪。尼克松基金会总裁奎茵(Sandy
Quinn)说,影片很感人,这部影片让他看到了美中友谊的根源。

  李小林表示,收到这份具有历史意义的纪念品令她非常感动,诚如她父亲与本尼达中尉的情谊,希望中美两国在历经过去三十年的风雨历程后,迈向未来更加坚实的友谊。(完)

  “我们特意挑选了这幅‘龙腾虎跃’的中国画来表达对这项工程的支持!这架飞机将成为中国人民和美国人民友谊的永久性象征,也将成为中美人民共同的历史财富。”美国美中航空历史遗产基金会主席杰夫·格林将宋朝陈容所作的“龙腾虎跃”国画复制品送给项目主办方代表时,会场响起了热烈的掌声。此次开掘、修复、保护美国飞虎队援华抗日坠机项目被主办方定名为“龙腾虎跃”,“龙”字代表中国人民,“虎”字代表美国飞虎队,也代表美国人民。为了表示支持,格林特意找到美国波士顿美术馆复制了这幅名画。

  格伦·本尼达的夫人艾丽诺·本尼达(Elinor
Beneda)、她的双生儿子爱德华·本尼达(Edward)和亨利·本尼达(Henry),以及本尼达的兄弟等应邀出席了首映式。本尼达夫人说,中国人民给予本尼达家庭最珍贵的礼物即是两个孩子的父亲格伦·本尼达的生命。她与本尼达家中的三代人都访问过中国,均是中美友谊的见证人。

qy88千嬴国际官网,  “这是一包美国的泥土,希望在坠机开掘地点修建纪念碑时,也能用这包土来奠基。”美国驼峰飞行员协会主席杰·文雅德别具心裁的礼物打动了现场的所有人。让故乡的土融入曾经战斗过的地方,其中蕴含的情谊已无需用语言表达。

  李小林在首映式上表示,父辈抗日时使用了“种瓜得瓜,种豆得豆”这个口号,“60年前中美军民播下了友谊情缘,60年后结出了中美友好的成果。”60年前约有1万8000名美国“飞虎队”队员到中国协助抗日,其中有2000余人牺牲。洛杉矶总领馆副总领事刘显法、领事樊锦等应邀出席了首映式。(邱晨)

  “飞机开掘修复后,我希望能亲手将飞虎队的旗帜覆盖上去。”85岁的文雅德看了看身边年轻的孙子汤姆斯,“也希望美中之间的这段历史和情谊能够永远传承下去。”心领神会的汤姆斯接过话茬说:“我为爷爷当年做出的贡献感到非常骄傲,我有孩子的话,一定会带他回来,让他牢牢地记住这段历史!”

  “国之交在于民相亲”。曾任中国驻美大使的李道豫表示,当年,美国飞虎队出生入死援助中国人民抗日战争,中国人民也出生入死救助了美国的援华飞行员。开掘、修复、保护美国飞虎队援华抗日坠机项目体现了中美人民的友谊和价值观上的共通点,也将成为连接两国关系的重要纽带,成为两国人民共同的精神财富。

  (本报北京11月16日电)

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